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Lenguas Originarias de Chile

LENGUAS INDÍGENAS DE CHILE por Adalberto Salas

Ver el mundo a través de las palabras

Sobre la existencia de varias lenguas en el territorio informa, tempranamente, el cronista Gerónimo de Bibar (1558). Los valles de Atacama, Copiapó, Huasco, Coquimbo, Limarí y Combarbalá hasta el de Aconcagua poseían sus propias lenguas, no habiendo grandes diferencias entre algunas de ellas. Así, refiriéndose a los habitantes del valle de Huasco, expresa: "Estos indios difieren de la lengua de Copiapó como byscainos e navarros" (Bibar, 1979:40) Es decir, presentaban diferencias dialectales no muy pronunciadas. Desgraciadamente, no quedaron documentadas.

En Chile, actualmente solo es posible encontrar cuatro lenguas Amerindias sobrevivientes al igual que otros países de América, el nuestro ha sido y es multilingüe, pero en menor proporción. En el presente sobreviven -en diferentes condiciones- sólo cuatro en Chile continental (aymara, quechua, mapuche y kawésqar) y una no amerindia en la Isla de Pascua (rapa nui); seis se han extinguido (chango, atacameño, diaguita , selk'nam, yagán y chono), algunas prácticamente sin dejar huellas.